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  美国加州葡萄酒可以称得上是美国葡萄酒的代名词,其葡萄酒产量占美国的90%,是美国著名的葡萄酒产区。美国加州葡萄酒历史有两百多年,其历史虽然不长,但是却受到世界各地人们的青睐,确实值得关注。

  1769年,圣芳济教会的传教士Junipero Serra神父在圣地亚哥建立了San Juan Capistrano教会,因为宗教用途,他于1779年在教会内种植了第一个历史可考,且具备生产葡萄酒能力的葡萄园,所生产的葡萄酒,仅供圣礼仪式及传教士的日常餐酒所用。加州葡萄酒从宗教用途转变到商业化,始自1830年,来自法国波尔多的Jean Louis Vignes,首先发现加州有种植葡萄的潜力,于是进口了欧洲葡萄品种,在现在的洛杉矶开拓了一个广大的葡萄园,开始在美国贩卖美国自产的葡萄酒。至于加州葡萄酒业开始初具规模,则要归功于淘金热,自从1848年在加州可洛玛(Coloma)镇发现黄金后,世界各国的梦想家纷至沓来。

  在淘金热潮中,有人发财,有人失意,淘金失败的法国人、意大利人及德国人,这些本身具有葡萄种植及酿酒背景的欧洲新移民,在淘金的同时,也看到加州在葡萄种植上的潜力。加州拥有将近2000公里的太平洋海岸线,壮丽的山脉大多为南北向,中间被温暖干燥的内陆山谷分隔,傍晚时分海风与雾气源源积聚,形同自然的温度调节系统。当冷海风与内陆热空气会合时,就会产生一系列不同的局部气候区,适合种植不同的葡萄品种。在漫长的葡萄生长季节里,白天阳光充足且温暖干燥,傍晚则凉爽,这种气候组合造就了最适合让葡萄缓慢稳定生长的绝佳环境。因此这些欧洲新移民在淘金梦破碎后,便积极开垦另一个加州“金矿”——葡萄园。加州葡萄酒业在这些欧洲新移民的努力下,开始蓬勃发展。

  美国葡萄酒业历史中有个很重要的人物——来自匈牙利的Agoston Haraszthy伯爵。Haraszthy伯爵在1857年买下索诺玛的一座葡萄园,并于1862年从法、意、西三大葡萄酒国引进10万株以上珍贵葡萄品种,在优选葡萄品种上大举增进了加州酒的质量。也是因为Haraszthy 伯爵引进多样化的葡萄品种,促使加州大学于1880年于伯克利成立了葡萄研究中心,并在加州各地种植实验葡萄园,在科技与学术的助力下,更提升了加州酒厂的酿造技术。这些发展后来催生了加州大学戴维斯分校葡萄种植系与酿酒系之成立,为美国栽培了不少葡萄种植与酿酒的人才。现在加州大学戴维斯分校已成为世界首屈一指的葡萄种植研究机构。在品种改良与酿造技术精进的情况下,1890年的巴黎世界博览会,参加葡萄酒竞赛的加州酒,有将近一半获得金牌奖,一时间让世界酒坛惊叹于这个新兴葡萄酒国在短期内所创造出的成就。

  就在加州葡萄酒即将在国际酒坛扬名立万之时,很不幸地出现了两件阻挠加州酒发展的悲剧。在1890年末期,葡萄根蚜虫大举摧毁了加州的葡萄园,加州葡萄园在葡萄根蚜虫之祸后,刚刚开始重新整装待发,却在1919年遇上了禁酒令。只有那些被允许的少数生产圣礼仪式用酒的酒厂得以继续营业,绝大部份的酒厂皆因此而荒废。虽然1933年禁酒令解除,不过因为又遇上经济大萧条和二次世界大战,让加州葡萄酒业的发展变得十分迟缓,直到1950年,加州葡萄酒业才恢复正常营运。

  60年代到70年代之间,加州葡萄酒又进入了快速发展期,葡萄种植者发现索诺玛和纳帕山谷 (Napa Valley)是全加州最适合葡萄生长的地区,新酒厂纷纷在这两个地方成立。1976年在巴黎举行的法国与加州葡萄酒品评竞赛中,加酒竟然喧宾夺主,无论红酒与白酒,都击败了法国酒。从此,加州酒彻底改变了国际酒评家的观感,声名雀起,新世界葡萄酒的时代到来。从1960年至今,加州葡萄园总面积从4万公顷增加到22万4千公顷,酒厂数由227家发展到800多家。短短几十年,加州一跃成为产量仅次于意大利、法国、西班牙的世界第四大葡萄酒产地,在新世界葡萄酒国中,雄居龙头地位。在国际市场上,受到葡萄酒爱好者的喜爱,成为葡萄酒界的新贵!

  现在加州葡萄酒,依然以纳帕山谷与索诺玛郡为重镇,是最主要的出口酒产区,半数以上的美国酒厂都聚集于这两地,尤其是纳帕山谷,可以说是加州葡萄酒的代名词,这个长45公里,宽5公里的山谷,地方虽小,却座落了三百家左右的酒厂,狭长型的山谷内,除了葡萄园,就是酒厂,酒厂密度之高,堪称世界之最,虽然纳帕山谷的酒厂密度最高,也是最知名的加州酒产区,但实际上纳帕山谷的葡萄酒产量,却只占全加州的4%。而这4%的加州葡萄酒,却实实在在决定着美国在葡萄酒坛的地位。

  索诺玛郡是第一个接受法、意、西珍贵葡萄品种接种的产区,一样有着得天独厚的天然条件,因为地型的关系,其气候类型的复杂度,超越了纳帕山谷,适合种植的葡萄品种,自然比纳帕山谷还多,因此创造出比纳帕山谷更多样化的葡萄酒风味,虽然和纳帕山谷同被称为是美国加州两大酿酒重镇,但是索诺玛郡的葡萄酒产量,却也只占了加州葡萄酒总量的6%。

  如今,加州葡萄酒在全球葡萄酒舞台上崛地而起,吸引着越来越多的葡萄酒爱好者为之着迷。人们的口味因为美国等非传统葡萄酒生产国的崛起而变得多元化!

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